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Los mapas que predijeron la pandemia y ayudaron a evitar una catástrofe aún mayor

Si no hubiese sido por un mapa, las 700 personas que murieron de cólera en una semana en el barrio londinense de Soho se habrían convertido en miles en los siguientes días. En 1854, el médico británico John Snow decidió cartografiar en un plano del distrito los pozos de agua, lo que permitió localizar la causa de la enfermedad en la contaminación fecal que se estaba dando en el pozo de Broad Street. Snow recomendó a las autoridades cerrar esa bomba de agua, e inmediatamente los casos de cólera fueron disminuyendo. Unas décadas antes, en la Nueva York de 1798, el también doctor Valentine Seaman consiguió frenar otra epidemia, en este caso de fiebre amarilla, aplicando estas técnicas de recopilación y visualización de datos a través de un mapa.

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